王牌对王牌,天美与微软Xbox Game Studios达成战略合作

GameLook · 2021-05-14 11:20


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5月13日,腾讯天美工作室群(以下简称天美)对外宣布,已正式与微软Xbox Game Studios(以下简称XGS)达成深度战略合作关系,双方将结合各自的经验与优势,进行深度合作。
 

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一方是多元探索新游戏领域的国内头部工作室,另一方则是在主机及单机游戏上深耕多年的国外工作室,双方合作的官宣消息一出,便引发了多方猜测。
 

尽管目前官方并未公布具体的合作方向及细节,但基于对二者擅长领域、研发实力等客观因素的分析,双方合作有较大可能会偏向于两个方向:基于现有产品进行联动;或是面向未来合作研发新游戏产品。
 

与网上普遍猜测的“天美游戏即将登录Xbox主机”不同,结合天美现有产品的品类分布,以及XGS对策略游戏的偏爱和工作室自身游戏研运的属性(事实上XGS并未直接指向Xbox),此次合作应该为两个游戏工作室之间的产品内容合作,Game Look认为,两方大概率会选择天美旗下现有的头部策略游戏产品《乱世王者》进行联动。
 

此前《乱世王者》也曾联动《仙剑奇侠传》推出角色“赵灵儿”,跨界IP联动对合作双方的助益都较为显著,合作的难度也相对较小。
 

值得关注的是,4月上旬,微软XGS对外公布了旗下经典RTS游戏《帝国时代》系列的全新续作《帝国时代4》,随后天美旗下策略新游《重返帝国》也正式亮相,尽管暂时还无法确认《重返帝国》是否就是天美与XGS联动合作的产品,但随着游戏信息的披露,如玩法中融入“即时操作”、打造一个“极致写实”的大战场世界等内容,我们不难看出天美在策略品类上的“构想”。
 

尽管当下策略游戏依旧火爆,但随着其题材重复、玩法单一等问题的显现,策略游戏市场正逐渐由“蓝”转“红”——而天美选择在此时携手XGS再度入场,这一行为就值得深思了。
 

此外,笔者认为,还有一种可能性不容忽视,天美旗下精品手游、端游涉及品类众多,XGS又是具有丰富游戏开发经验的老牌工作室,双方在游戏领域已累积了多年的研发经验,具有一定的研发实力,此次双方合作开发新游的可能性也较大。
 

天美×XGS,一场游戏领域的携手共探
 

天美工作室群作为腾讯游戏旗下的精品游戏研运团队,一直以“提升全球玩家娱乐品质”作为游戏创作理念,其在诸多领域潜心耕耘,建立了全球领先的核心研发能力,旗下作品包括《王者荣耀》、《乱世王者》、《QQ飞车》、《使命召唤手游》等多款知名游戏。

而Xbox Game Studios是微软旗下的著名游戏工作室,前身即是著名的Microsoft Studios,据不完整统计,出自该工作室的游戏产品超过150余款,知名作品包括《帝国时代》、《国家的崛起》、《光环》、《我的世界》等。

 

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游戏《光环》的宣传图片

 

在XGS旗下的策略游戏中,《帝国时代》的知名度最高。据了解,该系列首部作品发布于1997年,二十余年间已陆续推出二十余款同IP的游戏产品,收获全球范围内大批粉丝关注。
 

但近年来,随着移动端设备的不断革新,玩家的主流游戏平台已逐渐从端游转向手游,而XGS更为擅长的主要是主机及PC游戏,旗下头部产品也几乎都诞生于此。想要在新的手机游戏领域有所建树,XGS自身的产品研发及运营能力的升级必不可少,但如若能与类似天美这样的手游领域经验者合作就更锦上添花了。
 

从行业层面来看,此次合作不仅是XGS与天美双方实力、资源在游戏领域的一次战略向组合,更是一次双向交流与合作共赢。对天美而言,与XGS的合作或将有助于其在策略游戏乃至更多跨平台游戏领域进行更深层次的探索。
 

策略游戏,火爆之下的困惑与思考
 

着眼国内的策略游戏市场,当前产品类型的划分也愈加精细,目前比较常见的有SLG、RTS、卡牌、放置、战旗、模拟等。
 

作为中重度游戏的典型代表,策略游戏研发难度高、周期长,不仅需要厂商投入大量的人力、物力,更需要具备丰富开发经验的团队配合与过硬的技术支持。在愈发内卷的策略手游市场,不具备新意与亮点的产品将很有可能惨淡收场。
 

目前市面上主流的策略游戏产品大都为三国题材,作为近年来开发者们最为热衷的题材之一,由于文化同源带来的归属感,以及三国文化本身的契合性,一度形成“只要是三国就有人买单”的奇特景象,这样做虽然短期利益可观,但题材同质化问题也愈发严重,易造成玩家审美疲劳。
 

玩法上,模型、机制乃至数值设定也几乎大同小异。例如大规模赛季比拼、击破与占领的奖惩机制等,在许多产品中以近乎相同的形态存在,玩家即便更换游戏,体验仍然没有太大差别,长久以往,对游戏的热情也随之下降。
 

此外,策略游戏在前期往往需要较长一段时间来了解并适应,时间成本的消耗相较其他品类更为严重,游戏的拉新、留存与转化率都较难提升,因而策略游戏也被部分玩家戏称为“小众品类”。想要解决这一问题,办法之一便是借助产品IP内核与玩家产生情感共鸣,保证玩家有动力与热情度过游戏的“开荒时间”。
 

在种种的隐患、制约之下,《重返帝国》要想突围并实现长线发展其实并不容易。
 

从《乱世王者》到《重返帝国》,天美策略手游的全新尝试
 

当然,抛开以上种种制约因素不谈,从经验及研发实力层面来看,想要在竞争激烈的策略“高温市场”中脱颖而出,天美还是有一定的优势。
 

《乱世王者》作为天美首次探索SLG游戏领域的先锋产品,于2017年正式登陆国内市场。从当时市场大环境来看,SLG市场正值爆发期,竞争空前激烈,而《乱世王者》凭借玩法和美术上的创新收获了首批用户。
 

在后续的长线运营中,《乱世王者》通过活动上新和版本更迭持续提升用户粘性,稳占该品类头部梯队,而这一切很大程度要归功于天美在研发上的不间断投入。

 

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天美研运的《乱世王者》游戏宣传图

 

从经验角度来看,丰富的策略游戏研发及运营经验或将会有助于此次《重返帝国》的研发。从官方释出消息推测,《重返帝国》可能会加入即时操作玩法,玩家们可以在游戏中自由地调配军队走向、随心释放将领技能,并通过大地图攻防玩法实现更为自由的游戏操纵模式。
 

此外,相较于常见的三国背景,《重返帝国》或将一改单一时代的背景设定,将时代变化的过程真实地呈现在玩家面前,让玩家在从蛮荒时代抵达帝国鼎盛时代的过程中收获真正的成就感。

 

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来源:《重返帝国》taptap官方社区

 

视觉上,制作团队表示,将会打造出一个极致写实、身临其境的世界——“一兵一卒的战斗都能被无限放大,瞬息万变的战场将重现眼前”。而在当前策略手游市场中,大多数产品在视觉效果呈现上,往往更注重对史诗感的刻画,相对弱化人物和细节,战斗及战争场景更是简单带过,无法给予玩家真实的战场代入感。若《重返帝国》最终能在视觉效果上实现突破,那将会是游戏的一大卖点。

 

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来源:《重返帝国》taptap官方社区

 

综合来看,《重返帝国》具备良好的研发基础,在玩法、画面及题材等方面也有一定程度的创新。至于其能否顶住压力,助力天美在策略游戏领域完成新一轮的探索,则要看后续的表现了。
 

尽管国内手游市场规模仍在连年增长,但增长幅度已放缓,用户规模也已进入存量竞争阶段,如何在存量市场抓取机会,成为国内各大厂商思考的问题;而对于玩家来说,流水线式的游戏产品显然已无法满足他们日益增长的需求,用户黏性相对较弱,因此,游戏的精品化势在必行。
 

在GameLook看来,天美与微软XGS达成战略合作,更像是在游戏领域进行的一次前瞻布局。作为行业内发展多年的老牌头部工作室,微软XGS在精品游戏的研发与制作上拥有丰富的经验,此次天美携手XGS,或将有助于其未来在游戏市场上有效地实现产品精品化突围。
 

未来,《重返帝国》能否给我们带来更多惊喜,天美对策略游戏的布局是否能再一次打破品类的桎梏,答案或将在5月16日腾讯举办的游戏发布会上揭晓。

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